i-work Business Award

The intercultural business award for Jena and the region

The i-work Business Award is the intercultural business award for Jena and the region. In 2017, the competition was launched on the initiative of the Jena Business Development Agency and the Friedrich Schiller University of Jena with the aim of making companies visible that show exemplary commitment to the integration of their international employees at work and in society. Companies of all sizes and from all sectors are explicitly invited to apply. Prizes will be awarded in the categories "Small and Medium-Sized Enterprises", "Large Enterprises" and " Craft Trades". The patron of the competition is Heike Werner, Thuringian Minister for Labour, Social Affairs, Health, Women and Family.

The application phase for the 2023 competition ends 1 September.

The award ceremony will take place on 28 November 2023 from 15:00 to 17:00 at Villa Rosenthal in the presence of patron Minister Heike Werner.

Why should your company participate? 5 reasons for the i-work

Appreciation - internally and externally

Say thank you to your team and receive appreciative feedback from a broad-based jury.

Increase your attractiveness as an employer

Media coverage via press, blog and social media channels creates visibility for your commitment and shows you as an interesting employer.

Expand your network

Network with other committed companies in the region.

Gain know-how

Through the exchange with the participating companies, you will receive new impulses.

Become an award winner!

You can display the i-work trophy, the certificate and the award winner logo in the entrance area, meeting room or on your career page.

How does the selection procedure work?

There are two stages in the competition. First, the jury looks at all the applications received and selects (max.) four companies. These companies will be visited by the jury for an on-site interview (end of September/beginning of October) and questioned in more detail about their application. The jury then selects the winners.

The jury is made up of international employees as well as representatives from the Ministry of Labour, the Jena/SHK district craftsmen's association, the OptoNet e.V., medways e.V. and Jena Digital e.V. business networks, the Friedrich Schiller University of Jena and the Jena Economic Development Agency.

Please send your application to by 01 September 2023.

Who is the contact person at JenaWirtschaft?

Wilfried Röpke

Tel.: 03641/ 87300-30

Email: wilfried.roepke[at]

Lernen Sie die Jury des i-work Business Awards kennen

(copy 102)

"I am very pleased to be part of the jury for the 5th time now and thus also part of the selection process. From my point of view, the award is a great way to make visible the commitment of many companies, but also especially of the employees working there, and to give these many positive examples a stage. Telling the stories of people who tackle things and make them a little better - on a large or small scale - is, in my view, an important way to show the Thuringia I like to live in."

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"In our Jena Digital network, almost all members are faced with the challenge of finding sufficient suitable personnel around Jena to be able to handle the desired growth. I am therefore pleased to learn from companies in the region which measures and strategies are already being successfully implemented to enable the recruitment, integration and long-term retention of international skilled workers. I hope that we will be able to strengthen the experience of the participating companies and the joint exchange."

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"Internationalisation is an important cross-sectional task in academic life. However, it is of strategic importance not only for the universities, but also for their locations and their regional environment. The international appeal of the university with its international students and academic guests offers an opportunity that must be used to attract and retain specialists. Building bridges between the university, the city and the labour market is becoming increasingly important in order to show our graduates career paths, to support them in building networks and to jointly create attractive framework conditions and cosmopolitanism. Honouring the intercultural commitment of the companies here and making it visible, acting together, is an important concern for me."


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"Without international professionals, we will not be able to maintain the success and prosperity of our region. We need visibility of all the many good examples of integration that we can already find in our country to encourage others and contribute to a cosmopolitan and people-friendly climate. The i-work Business award is a wonderful initiative that we support wholeheartedly. We, as industry representatives, must work to ensure that people like to come to Jena and also stay. The i-work Business award is an important building block for this."

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"I came to Germany in 1999 as a specialist student and know from my own experience how important integration measures are for foreign specialists. For many years I have been following the topic of attracting and integrating foreign professionals into German science, business and society. Integration measures from the very first moment on German soil are very important for the long-term stay of foreign professionals. That is why the development and implementation of different strategies and philosophies in business and research is very exciting. And that is why I am a jury member of the i-work competition."

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"A tolerant and appreciative society is very important to me. To achieve this, it is necessary to radiate best practice into society. The award is a wonderful format, not only to heighten awareness in society, but also to award companies that consciously decide in favour of internationality through their attitude and openness and implement it with concrete concepts and ideas."

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"It is important to include international employees in the skilled crafts sector and will remain an important topic in the future. Working styles, creativity and innovation in the skilled crafts promote diversity and cultural exchange. Working in the skilled crafts offers an opportunity to contribute to society, learn new skills and become financially independent. This contributes to equal opportunities and promotes a diverse working environment."

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"For me, being on the i-work award jury is important for two main reasons. On the one hand, the issue of securing and recruiting skilled workers is the greatest challenge facing the Federal Republic of Germany in general and the Free State of Thuringia in particular in the coming years. If it is not possible to provide the economy with sufficient skilled workers in the future, Germany as a business location will be jeopardised in the long term. On the other hand, I see the i-work Award as a suitable instrument for successfully countering the xenophobic resentment that is entrenched in the population. Encounters often create a basis for addressing the issue of migration."

Impressions of the 2022 Award Ceremony

Previous Winners (german only)

Unternehmenssitz: Deutscher Hauptsitz in Kronberg im Taunus - Standort in Thüringen: Jena
Branche: Unternehmensberatung
Anzahl der Beschäftigten: 132 in Jena und der Region, 514.000 weltweit

"Accenture ist ein weltweit tätiges Beratungsunternehmen, führend in Digitalisierung, Cloud und Security. Wir bieten Dienstleistungen aus den Bereichen Strategy & Consulting, Interactive, Technology und Operations. Unsere 514.000 Kollegen arbeiten jeden Tag für Kunden in über 120 Ländern daran, Technologie und menschliche Kreativität zu vereinen. Wir setzen auf Veränderung, um Mehrwert und gemeinsamen Erfolg zu schaffen – für Kunden, Mitarbeitende, Aktionäre, Partner und für die Gemeinschaft."

Unternehmenssitz: Jena
Branche: Maschinenbau
Anzahl der Beschäftigten: 52 in Jena und der Region

"Eine gute 'Willkommenskultur' ist uns wichtig, egal welche Herkunft der/die neue Kollege/In hat. Hierbei ist es der AFS völlig egal, ob Deutschland auf ausländische Fachkräfte angewiesen ist oder nicht. Wir haben die Erfahrung gemacht, dass sich ein Unternehmen viel schneller weiterentwickelt, wenn es genügend Vielfalt (in jeder Art und Weise) besitzt. Wir sind stolz auf jeden unserer Mitarbeitenden, egal ob männlich, weiblich, divers, schwerbeschädigt, kurz- oder weitsichtig, mit oder ohne Familie, Fachkraft oder nicht. Jeder bereichert individuell unser Team und entwickelt die AFS fort.
Dieser Preis bietet aber auch eine Möglichkeit bekannter zu werden. Wir erhoffen uns einen Zugewinn von interessierten Bewerbern auf unsere freien Stellen, wir erhoffen uns Zuspruch, Loyalität, Diversität, Unterstützung, Austausch und Wissenstransfer."

Unternehmenssitz: Jena
Branche: Medizintechnik
Anzahl der Beschäftigten: 438 in Jena und der Region, ca. 3.000 weltweit
Motto/Mission: Erfolg durch Vielfalt – Diversity @ ZEISS. Vielfalt macht den Unterschied!

„Vielfalt macht den Unterschied! Wir als Carl Zeiss Meditec AG verstehen Diversity und insbesondere Internationalität als Chance, um einen langfristigen Unternehmenserfolg sicherzustellen, neue Wege zugehen und neue Perspektiven zu entdecken.“

Unternehmenssitz: Jena
Branche: Digitalbranche
Anzahl der Beschäftigten: 240 in Jena und der Region, 270 insgesamt (davon 14 internationale Teammitglieder, u.a. aus Spanien, Rumänien, Syrien und Dänemark)
Motto/Mission: Wir digitalisieren Kundenbeziehungen

"Als Jenaer Unternehmen lieben wir seit nunmehr 13 Jahren das an der Lichtstadt, was sie ausmacht: Ihre Vielfalt, Toleranz und Weltoffenheit. Wir möchten dazu beitragen, dass das auch so bleibt. […] Wir fokussieren uns auf die Zufriedenheit unserer Mitarbeiter – national wie international, um durch sie und deren Empfehlungen an weitere, gut ausgebildete Mitarbeiter zu gelangen. Wir punkten mit Weiterbildungs- und Aufstiegsmöglichkeiten, mit einer besonderen Arbeitsatmosphäre und toleranten, weltoffenen und neugierigen Kollegen."

Unternehmenssitz: Jena
Branche: Bauhandwerk, Hochbau, Tiefbau
Anzahl der Beschäftigten: 12 in Jena und der Region, 12 insgesamt
Motto/Mission: Bei unserer Handwerkerehre: Bauwerke - Werthaltige Individualität und Modernität für Traditionelles

"Wir möchten der Öffentlichkeit mit unserem Beispiel unsere Grundhaltung vermitteln und damit zum Umdenken und Nachahmen, zumindest aber zum Nachdenken anregen: Wir betrachten nicht das WOHER (die Herkunft) unserer Mitarbeiter. Einzig zählt für uns, deren WOHIN, ihre Ziele und wieviel sie willens, bereit und fähig sind, dafür zu geben. Denn bei uns auf „dem Bau“ unter Handwerkern geht es ehrlich und direkt zu. Hier zählen Leistung und Verlässlichkeit, mit denen die Achtung „erarbeitet“ werden muss. Dies spüren dann auch unserer Kunden. Dies ist die von uns gelebten Philosophie der Betriebs- und Mitarbeiterführung."

Unternehmenssitz: Jena
Branche: Optik / Software
Anzahl der Beschäftigten: 18
Motto/Mission: LightTrans International

„Internationale Beziehungen im Innen- und Außenbereich des Unternehmens sind in unserer Firma Alltag. Nach außen spiegelt sie sich z.B. darin wieder, dass unsere Website rein englischsprachig ist und unsere Exportquote bei ca. 80% liegt. Im Innenbereich werden bereits seit Firmengründung ständig ausländische Beschäftigte (europäisch und außereuropäisch) integriert. Die Beziehungen werden langfristig weiter gepflegt, z.B. in Form von Kundenbeziehungen, wenn die Beschäftigten die Firma verlassen.“

Unternehmenssitz: 4 Standorte in Jena, weitere in Thüringen, Sachsen Anhalt und Leipzig
Branche: Pflegedienst, außerklinische Intensivpflege
Anzahl der Beschäftigten: 80 in Jena und der Region, 320 insgesamt

"Die Pflege wird durch den demografischen Wandel in doppelter Hinsicht unter Druck gesetzt: Steigende Bedarfe durch eine älter werdende Bevölkerung bei gleichzeitig sinkendem Potenzial einheimischer Fachkräfte. Neben der zielgerichteten Ausbildung und Umschulung ist die Integration ausländischer Fachkräfte deshalb essenziell, um die steigenden Pflegebedarfe der Zukunft zu decken.“ Der i-work Business Award ist eine Möglichkeit, unser Engagement für ausländische Fachkräfte sichtbar und auch anderen Unternehmen Mut zu machen, diesen Weg zu gehen. Es ist ein Weg, auf dem es für uns alle noch viel zu lernen gibt. Der aber gemeinsam und mit gemeinsamen Strukturen und Ideen auch leichter wird."

Unternehmenssitz: Jena
Branche: IT/Softwareentwicklung
Anzahl der Beschäftigten: 35
Motto/Mission: IT-Projekte mitgedacht

„Bei Navimatix versuchen wir, dass sich jeder willkommen und zuhause fühlt. Wir ermutigen unsere internationalen Kollegen, ihre Traditionen zu teilen und ihre nationalen Feiertage im Unternehmen zu feiern. Wir schätzen unsere internationalen Kollegen sehr für ihre neuen Impulse auf die Sichtweise von Dingen und unterstützen sie ihre Individualität zu leben.“

Unternehmenssitz: Jena (Hauptsitz: München)
Branche: IT/Software
Anzahl der Beschäftigten: >1.000 insgesamt (Deutschland), >50.000 insgesamt (global)
Motto/Mission: „The business of business is to improve the state of the World." - Marc Benioff

"Equality ist einer unserer Kernwerte und wir begreifen Diversity als Chance und echten Wettbewerbsvorteil. Internationale Fachkräfte bringen unterschiedlichste Qualifikationen, kulturelle Aspekte, Blickwinkel, Herangehens- und Denkweisen mit, die für Innovation und die Weiterentwicklung unserer international eingesetzten Produkte, sowie für die Beratung unserer internationaler Kunden essentiell und nicht wegdenkbar sind."

Unternehmenssitz: Jena
Branche: Bauingenieurwesen
Anzahl der Beschäftigten: 26 in Jena und der Region, 28 insgesamt
Motto/Mission: Gemeinsam mehr Schaffen

"Unsere Unternehmenskultur wird dahingehend beeinflusst, dass internationales Wirken und internationale Herkunft für uns normal sind. Neben dieser Normalität des internationalen Miteinanders lernen alle KollegInnen durch den Austausch andere Kulturen kennen und werden offener für Neues – nicht nur für die internationalen kulinarischen Highlights im Rahmen gemeinsamer Geburtstagsrunden sondern auch Reisen um die Kollegen in Ihrer Heimat zu besuchen. Dieses Kennenlernen der Unterschiede in Arbeits- und Kommunikationskultur befähigt zu mehr Flexibilität in den Handlungsstrategien und bereitet für ein Arbeiten in schnell wechselnden Anforderungen und unsicheren Situationen vor."

Unternehmenssitz: Jena
Branche: Software, IT-Dienstleistung
Anzahl der Beschäftigten: 25 in Jena, aus 8 verschiedenen Nationen
Motto/Mission: Internationale Vielfalt als Wachstumsmotor.

„Innerhalb eines Jahres hat TAF die Personalprozesse auf internationales Recruiting erfolgreich umgestellt. Interkulturelle Vielfalt ist ein wichtiger Wachstumsmotor, der sich lohnt und das Unternehmen stärkt. Unser TAF Team umfasst heute 25 Mitarbeiter/innen aus 8 verschiedenen Nationen. Wir sehen die Vorteile von multikulturellen Teams vor allem in der Nutzung von kulturspezifischen Stärken und Kompetenzen, der Steigerung der Kreativität und der Wettbewerbsfähigkeit,“ sagt Sandra Melle | TAF Prokuristin, Finance & Administration​​​

Unternehmenssitz: Jena
Branche: IT/Software
Anzahl der Beschäftigten: 31 in Jena und der Region, 39 insgesamt
Motto/Mission: The Innovators for the Digital Revolution!

" TDSoftware hat ein internationales Team aufgebaut, dass die digitale Welt der Zukunft mitgestaltet. Um den Aufbau unseres internationalen Teams möglich zu machen, haben wir mehrdimensionale Unterstützungsleistungen geschaffen und eine Unternehmenskultur, die es internationalen Mitarbeitern leicht macht anzukommen.
Wir haben uns beworben, weil wir zeigen wollen was unser „Made in Jena“ ausmacht und andere Unternehmen ermutigen einen ähnlichen Weg zu gehen."

i-work Business Award Trailer (german only)

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